Es ist offiziell: Afrika wurde gerade für frei von wildem Poliovirus erklärt

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) erklärte am Dienstag, Afrika sei frei von wildem Poliovirus , ein Meilenstein in einer jahrzehntelangen Kampagne zur weltweiten Ausrottung der berüchtigten Krankheit.

„Heute ist ein historischer Tag für Afrika“, sagte Professor Rose Gana Fomban Leke, dessen Kommission bescheinigte, dass in den letzten vier Jahren auf dem Kontinent keine Polio-Fälle aufgetreten waren, die Schwelle für die Ausrottung.

Poliovirus schließt sich jetzt Pocken auf der Liste der Viren an, die in Afrika ausgelöscht wurden, sagte die WHO.

Während viele afrikanische Länder seit Jahren keinen Fall von wilder Kinderlähmung mehr hatten, haben die Ausrottungsbemühungen seit 1996 „bis zu 1.8 Millionen Kinder daran gehindert, lebenslange Lähmungen zu erleiden, und ungefähr 180,000 Leben gerettet“, sagte die UN-Agentur.

Poliomyelitis – der medizinische Begriff für Polio – ist ein akut infektiöses und ansteckendes Virus, das das Rückenmark angreift und bei Kindern irreversible Lähmungen verursacht.

Es war weltweit endemisch, bis in den 1950er Jahren ein Impfstoff gefunden wurde, obwohl dies für viele ärmere Länder in Asien und Afrika unerreichbar blieb.

1988, als die WHO, UNICEF und Rotary die weltweite Kampagne zur Ausrottung der Krankheit starteten, gab es weltweit 350.000 Fälle. 1996 gab es allein in Afrika mehr als 70.000 Fälle.

Dank globaler Anstrengungen und finanzieller Unterstützung – rund 19 Milliarden US-Dollar in 30 Jahren – haben in diesem Jahr nur Afghanistan und Pakistan Fälle registriert: insgesamt 87.

Dschihadistische Angriffe
Poliovirus wird typischerweise im Kot einer infizierten Person verbreitet und durch kontaminiertes Wasser oder Lebensmittel aufgenommen.

Die Impfung von Menschen, um eine Infektion zu verhindern, unterbricht somit den Übertragungszyklus und beseitigt schließlich das Virus in freier Wildbahn.

Der letzte Fall von Kinderlähmung in Afrika wurde 2016 in Nigeria entdeckt, wo die Impfung von Dschihadisten gewaltsam abgelehnt wurde, die behaupteten, es handele sich um eine Verschwörung zur Sterilisierung von Muslimen.

Mehr als 20 an der Kampagne beteiligte Arbeiter kamen ums Leben.

„Dies ist ein bedeutender Meilenstein für Afrika. Jetzt können zukünftige Generationen afrikanischer Kinder frei von wilder Kinderlähmung leben „, sagte Matshidiso Moeti, Regionaldirektor der WHO für Afrika.

„Diese historische Errungenschaft war nur dank der Führung und des Engagements von Regierungen, Gemeinden, globalen Polio-Eradikationspartnern und Philanthropen möglich“, sagte Moeti.

„Ich zolle den Gesundheitspersonal und Impfern an vorderster Front, von denen einige ihr Leben verloren haben, für diese edle Sache besondere Anerkennung.“

Die Erklärung, die auf einer virtuellen Konferenz auf Ministerebene zu Gesundheitsfragen in Afrika abgegeben wurde, fiel mit der Ankündigung in der Demokratischen Republik Kongo zusammen, dass eine 25-monatige Masernepidemie, bei der mehr als 7,000 Kinder getötet wurden, dank massiver Impfanstrengungen nun vorbei sei.

Togo sagte unterdessen, es sei das erste afrikanische Land gewesen, das die Übertragung der afrikanischen Trypanosomiasis – der durch Insekten übertragenen Krankheit, die als Schlafkrankheit bekannt ist – gestoppt habe.

Freude in Nigeria
Gesundheitspersonal in Nigeria jubelte über die Ankündigung von Polio.

„Glück ist eine Untertreibung. Wir sind seit über 30 Jahren auf diesem Marathon „, sagte Tunji Funsho, ein nigerianischer Arzt und lokaler Anti-Polio-Koordinator von Rotary International.

„Es ist eine echte Leistung, ich fühle Freude und Erleichterung zugleich.“

Nigeria, ein Land mit 200 Millionen Einwohnern, gehörte zu Beginn der 2000er Jahre noch zu den Polio-Krisenherden.

In den nördlichen mehrheitlich muslimischen Gebieten wurden die Behörden 2003 und 2004 von islamischen Extremisten gezwungen, Impfkampagnen einzustellen.

Zusammen mit traditionellen Häuptlingen und religiösen Führern waren große Anstrengungen erforderlich, um die Bevölkerung davon zu überzeugen, dass der Impfstoff sicher ist.

„Die Menschen vertrauen ihren lokalen traditionellen Führern, die mit ihnen leben, mehr als den politischen Führern“, sagte Grema Mundube, ein Gemeindeoberhaupt in der Stadt Monguno im hohen Norden Nigerias.

„Sobald wir mit ihnen gesprochen hatten und sie sahen, wie wir unsere Kinder immunisierten, akzeptierten sie nach und nach den Impfstoff“, sagte er gegenüber AFP.

Das Aufkommen der gewalttätigen islamistischen Gruppe Boko Haram im Jahr 2009 verursachte jedoch einen weiteren Bruch im Programm. Im Jahr 2016 wurden im Bundesstaat Borno im Nordosten im Herzen des Konflikts vier neue Fälle entdeckt.

„Zu dieser Zeit konnten wir zwei Drittel der Kinder im Bundesstaat Borno nicht erreichen – 400.000 Kinder hatten keinen Zugang zum Impfstoff“, sagte Dr. Funsho.

In „teilweise zugänglichen“ Gebieten arbeiteten Impfteams unter dem Schutz der nigerianischen Armee und lokaler Selbstverteidigungsmilizen.

In Gebieten, die vollständig von den Dschihadisten kontrolliert werden, versuchten die WHO und ihre Partner, Menschen abzufangen, die auf Markt- und Transportwegen ein- und ausgehen, um medizinische Informationen zu verbreiten und „Gesundheitsinformanten“ zu rekrutieren, die ihnen von Polio-Fällen berichten könnten.

Es wird geschätzt, dass heute nur noch 30.000 Kinder „unzugänglich“ sind, aber diese Zahl wird von Wissenschaftlern als zu niedrig angesehen, um einen Ausbruch einer Epidemie zu ermöglichen.

Der nächste Schritt besteht darin, sicherzustellen, dass Afrika vor Polio-Fällen aus Pakistan oder Afghanistan geschützt ist, und die Impfungen von Kindern fortzusetzen, um sicherzustellen, dass die Gemeinden sicher sind.

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